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沉寂多时的SLG大佬再度归来

江清月近人  • 

原标题:沉寂多时的SLG大佬再度归来

作者:落日飞车

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2021 年可能是 tap4fun 如释重负的一年。

去年 1 月,tap4fun 出现在了 Sensor Tower 中国手游发行商收入榜 Top30 上,之后一直保持在榜单上面。

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取得这样的成绩并不容易。它在游戏行业的故事有闪光的部分,还有更多落寞时刻。

起起落落

tap4fun 是最早凭借 SLG 开拓海外市场的龙8游戏官方网站厂商之一,过去十几年有过无数高光时刻。

团队成立之初主要做软件外包和手机应用,转战游戏领域后只用 1 年就做出了公司第一个爆款——《银河帝国》:这款星战题材的 SLG 也是第一款登顶美国 iOS 畅销榜的中国手游产品。同年上线的另外两款自研产品《王者帝国》(中世纪帝国题材 SLG)和《斯巴达战争》(融合了卡牌玩法的SLG)也进入了多国 iOS 畅销榜前列。

tap4fun 凭借这三款畅销 SLG 创造了「年营收翻十倍」的梦幻开局。

之后几年,tap4fun 做的都是 SLG 产品,融合 RPG 元素的《银河传说》、现代战争题材的《战地风暴》等游戏都带来过数亿的海外收入。截至 2016 年 6 月 30 日,境外玩家为公司贡献了超过 80% 的收入。

这个时期的 tap4fun 不仅是中国本土游戏公司龙8游戏官方网站的成功典范,还连续三年入选 App Annie 全球 52 家顶级手游厂商,那时腾讯网易还没成为榜单常客。

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数据来源:tap4fun 2016 年提交的招股说明书

值得一提的是,2016 年 tap4fun 虽然缺席了“52 强”榜单,但在中国发行商海外收入榜中也排到了第 8 名,现在在海外 SLG 市场如日中天的 FunPlus 且要屈居其后一名。

对 tap4fun 来说,2017 年是一个分水岭,很多人对它的印象定格于此。这一年,tap4fun 的老产品《战地风暴》和新产品《野蛮时代》连续多月进入中国手游龙8游戏官方网站收入榜 TOP20。同样也是这一年,tap4fun 精心筹划了 3 年的 IPO 上市计划失败,团队进入一个「非常沮丧」的时刻。

在招股书中,tap4fun 绘制了一幅美好的发展蓝图:4 年内研发 12 款手游新品,升级 6 款在线 SLG 和改造自己的技术研发中心和服务中心。可惜,急于扩张市场的野心被发审委泼上了一盆冷水。

当天被审核的拟上市企业有 6 家,过会的只有一家非游戏企业。tap4fun 是 6 家中唯一一家游戏公司,特殊的存在却没有受到幸运女神的青睐,其持续盈利能力还遭到了发审委的质疑。

审核公告中显示,截至 2017 年 6 月 30 日,tap4fun 已上线游戏中进入衰退期 5 款,成熟期 1 款,成长期 1 款。

IPO 首发申请没有赶上好时候,早一年 tap4fun 的处境也不会如此尴尬。2017 年下半年的 tap4fun 已经有走下坡路的趋势,曾经的营收支柱《银河帝国》、《王者帝国》、《斯巴达战争》早已进入疲软期,现存的营收主力《银河传说》和《战地风暴》也有下滑迹象,而公司的下一个爆款还没来。

此外还存在过度依赖少数产品的情况。2 款游戏《战地风暴》和《银河传说》占 2016 年度营业收入的 84.6%,且《银河传说》的收入、《战地风暴》付费玩家数量已开始下降。对 tap4fun 研发人员的稳定性、持续研发能力和经营业绩的可持续性存疑。

IPO 受挫,市场环境也在剧烈变化。后面更是掀起了中国游戏龙8游戏官方网站热,其中以 SLG 品类的厮杀最为激烈,龙8游戏官方网站红利消失。tap4fun 虽然有持续推出 SLG 新品,但总体表现不佳。

其中许多游戏因营收不达预期被下架了,比如多人实时 SLG《Iron of Glory》从上线到下线不到 3 个月时间;加入 AR 功能的《Invasion AR》没能受到玩家喜爱,下线时应用商店只有 6 人点评过;对标 ROK 的野蛮人题材《Trible Age》在东南亚进行过小规模测试,很快也没有了消息。

稍微表现好一点的是《猿族时代》(Age of Apes)和《小岛大作战》。前者大胆尝试了美式卡通猿猴题材,在欧美地区测试前期留存和付费很好,上线 Google Play 后还获得过免费首页推荐;后者是一款海战题材策略游戏,上线后 tap4fun 花了 3 个月时间准备宣传素材,成绩最好时进入过部分东南亚国家的 iOS 畅销榜 TOP200。

不过这两款游戏很快出现了爆发力有余、后劲不足的问题,《猿族时代》被寄予厚望的“猿人宇宙”没能引发 SLG 用户的大量共鸣,测试后期一直徘徊在美国 iOS 畅销榜 1000 名外;《小岛大作战》上线 1 年后的收入也下滑严重,于今年 8 月下架了。

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除此以外,tap4fun 还布局过其他品类,有休闲游戏(如《Dino-Stack》、《Surfing Turtle》),有射击游戏(如《Apes Vs Crocodiles》、《Operation Minerva》等等,都收效甚微。

一边是游戏产品“青黄不接”,另一边是来势汹汹的对手,双重夹击之下,tap4fun 的海外先驱地位已渐渐被智明星通、FunPlus、莉莉丝等中国公司取而代之。

而《战地风暴》核心成员侯柯出走并做出了一个全球 SLG 爆款,是对 tap4fun 又一巨大冲击。

2017 年侯柯从 tap4fun 离开并创立了成都乐狗,第一年光靠游戏 demo 便获得莉莉丝的投资,第二年在海外上线了《万国觉醒》,很快就以 5400 万美元的月流水刷新当时 SLG 龙8游戏官方网站的收入纪录,2020 年 6 月流水更是一度突破 5.4 亿元,及至今天这个 SLG 爆款仍稳坐中国手游龙8游戏官方网站收入榜的前五名。

成都乐狗是莉莉丝到目前为止最成功的一次投资,也是 tap4fun 最令人扼腕的一次损失。

以往提起成都游戏公司,tap4fun 是大家想起的第一个名字。

成都出过《王者荣耀》,但腾讯毕竟大本营在深圳,仍未动摇 tap4fun 的「成都」标签。后面乐狗游戏做出了 2020 年全球第一的 SLG 手游,2021 年纪念《万国觉醒》上线三周年,还在成都的金融城-双子塔投放了一个大型广告:「乐狗游戏 让成都手游 闪耀在世界的舞台」。

曾经代表成都游戏的是 tap4fun,而今是从 tap4fun 出来的乐狗。

再次出发

当人可以坦然面对沉沦的时候,往往说明沉沦已经成为了往事。

徐子瞻再次频繁地出现在媒体面前,契机或许是世界观新颖另类的《猿族时代》这款游戏在测试期间有了不错的表现。只是没有想到,紧接而来的《胜利之吻》似乎给 tap4fun 重新上坡的助力更多。

《胜利之吻》(Kiss of War)的打法可能要偏保守,这款游戏迭代于《战地风暴》,是一款以二战为背景的竖屏策略游戏。研发耗时三年的时间,2019 年下半年在欧美上线。目前应用商店累计超过 14 万条评价,评分在 4.8 分以上;2020 年 8 月国服版本上线,截至目前官网显示玩家累计超过 500 万。

这款游戏的调优时间预计也有一年以上,2020 年中开始大规模地投放广告,从而迎来一波收入的高速增长。更是直接将 tap4fun 带到了上述所提到的 Sensor Tower 中国手游龙8游戏官方网站厂商榜 Top30。目前来看,广告投放量似乎有所放缓,考虑到最为主要的中国和美国市场 iOS 畅销榜排名仍在稳定攀升当中,预计是进入了稳定增长期。

此外,结合《胜利之吻》在各市场 iOS 畅销榜的排行情况来看,中国应该是收入占比最高的事情。上线至今保持着稳定逐步上升的态势,目前正在超畅销榜 TOP100 挺进。

这款游戏的主角是英气性感的美女指挥官,对 30 岁以上的男性目标用户群来说画面十分养眼。游戏新知通过 DataEye 买量数据信息发现,投放的广告素材对指挥官的婀娜身材多有展示,甚至在 TapTap 评论区,不少玩家表示是被「火爆」的视频广告吸引过来的。

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当然,如果 tap4fun 想要回到 SLG 领军者的位置,目前的成绩还是远远不够的。

tap4fun 在 2021 年还上线四款新的 SLG 手游,疑似在测试期,分别为《Kingdom Guard: Tower Defence》、《Tiny War》、《King of King's》和《Age of Explorers 》,后两款于 1 月 10 日下架。

《Kingdom Guard: Tower Defence》只上线了 iOS 平台,3 次获得 App Store 全球首页推荐,iOS 累计超过 14000 个玩家评论,评分高达 4.5 分,口碑颇高;《Tiny War》只上线了 Google Play 平台,由 tap4fun 的海外发行子公司 Seagame 负责发行。

不过,这些产品的曝光度(成绩)比巅峰时期的产品低多了,现在有关 tap4fun 的新闻更多集中在资本动向,例如投资了成都乐狗后来又退出持股,投资的望尘科技在筹备赴港上市,旗下三款体育游戏是重要的收入支柱,早年占股的龙渊网络获得了腾讯投资等等。

过去,tap4fun 对所做策略游戏高达 85% 的成功率感到自信满满,如今,tap4fun 每年有 2-3 款游戏会测试,而很多产品在测试期就因为数据不达标被砍掉了。市场变了,tap4fun 也在变了。

回顾 IPO 上市失利和侯柯的出走,tap4fun 的 CEO 徐子瞻在接受媒体采访时表示「塞翁失马」。“当感觉走投无路时,回到为用户创造价值的思考上来。”种种挫折促使 tap4fun 开始反思以前某些限制团队创作空间的做法和畸形的决策。

最近几年 tap4fun 在留住人才方面下了猛力。一个是提高人才待遇。

从招聘网站可以看到,以成都为大本营的游戏公司和工作室中,tap4fun 给出的薪酬还是挺有竞争力的,薪资水平普遍跟乐狗、卓杭差不多,比数字天空和成都育碧分部要高,只比财大气粗的天美 L1 工作室低一些。成都的生活成本低于广州,但在 tap4fun 多个职位可以拿到不低于网易的薪资。

另外,tap4fun 还跑去北京、上海、广州、深圳和福州等地抢人才,薪资在当地也是足够吸引从业者的。

2021 年 3 月,tap4fun 还公布过一套引发业内热议的利益分配方案,他们承诺未来每年游戏业务总利润的 50% 将通过项目奖、绩效奖、人才奖、TDU 分红等形式,及时分享给全体团队,决策公布时 tap4fun 已经把 2020 年的游戏业务总利润的 46% 分配给了团队。

另一个是调整公司组织结构,参考字节跳动、Supercell 等公司的「自驱网状组织」对 tap4fun 进行调整——希望网中每一个节点能独立做决策,尤其要确保顶尖人才拥有足够的决策空间。

但 Supercell 也大不如前了。目前看来,重要的可能不是模式,归根到底在于能不能招到真正的人才。

当然没到最后,我们永远无法定论一家公司的命运。

本文相关公司

莉莉丝游戏认证

旗下产品(15款):

Tap4Fun认证

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Rise of Kingdoms

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所属类型:游戏

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